El proceso penal: conceptos básicos

El proceso penal: conceptos básicos

Un caso penal comienza cuando una persona es acusada formalmente de un delito, lo que supone la presentación de una denuncia penal. Esto puede ocurrir como resultado de una detención en la escena de un presunto delito, el resultado de una investigación en curso, o sobre la base de declaraciones juradas hechas por los ciudadanos. Además, un caso penal puede ser iniciado por un gran jurado que emite una acusación.

La querella criminal

Tras la presentación de una denuncia contra una persona, ésta puede ser detenida o citada a comparecer ante el tribunal en una fecha determinada. En esta primera comparecencia, se informa a los acusados de sus derechos y se aborda la cuestión de la fianza.

Fianza

La fianza es dinero o bienes que se pagan para garantizar que la persona comparecerá ante el tribunal en el futuro. En los casos en los que la persona no tiene antecedentes penales y está muy vinculada a la comunidad, suele ser puesta en libertad bajo fianza, lo que significa que no tiene que pagar, sino que firma una declaración jurada en la que certifica que comparecerá ante el tribunal.

Declaraciones de culpabilidad

Si la fiscalía decide seguir adelante con el caso en este punto, el siguiente paso suele ser que el abogado del acusado y el fiscal negocien un acuerdo de culpabilidad, que es un acuerdo en el que el acusado acepta declararse culpable a cambio de una sentencia reducida. En algunos casos, el delito del que se acusa al acusado se rebaja o se desestima al concluir los términos de la libertad condicional.

Comparecencia

En este momento, el acusado asistirá a una comparecencia formal, en la que podrá declararse culpable, inocente, aceptar un acuerdo de culpabilidad o solicitar ser admitido en un Programa de Intervención Previa al Juicio. Si el acusado se declara culpable, el tribunal ordenará una investigación para ayudar al juez a determinar una sentencia apropiada a la luz de las circunstancias particulares del acusado.

Ensayo

Si un acusado se declara inocente, el caso pasará a juicio. En el juicio, la fiscalía presentará pruebas de la culpabilidad del acusado y el acusado tendrá la oportunidad de presentar cualquier defensa aplicable que ponga en duda los argumentos de la fiscalía. Al concluir el caso, el juez o el jurado declarará al acusado culpable o inocente, a menos que el jurado sea incapaz de llegar a un veredicto o el juez declare nulo el juicio.

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La información anterior proporciona sólo un esbozo de algunos de los pasos que pueden estar involucrados en su caso, ya que como serpentea su camino a través de los tribunales de Nueva Jersey. Si le han acusado de un crimen, usted debe hablar con un abogado criminal de la defensa tan pronto como usted pueda. Para programar una evaluación gratuita de su caso con un abogado de Nueva Jersey, llame a nuestra oficina hoy al 973-732-1490 o póngase en contacto con nosotros en línea.

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