¿Es realmente fiable el testimonio de los testigos oculares?

Nueva Jersey y otros estados han confiado en el testimonio de testigos oculares desde los albores del sistema judicial. Debido a su uso excesivo en muchas películas populares en las que el testigo ocular señala dramáticamente al acusado y lo acusa del delito, se ha convencido a la gente de que el testimonio de los testigos oculares es exacto. En realidad, esta suposición no podría estar más lejos de la realidad.

Las pruebas de ADN han demostrado que hay un problema de precisión

El testimonio de testigos presenciales puede ser uno de los peores problemas para un abogado de defensa penal. Los jueces y los jurados tienden a dar mucha importancia a lo que dicen los testigos oculares. Esto ha dado lugar al encarcelamiento de muchas personas inocentes a lo largo de los años. El Proyecto Inocencia se propuso comprobar la exactitud del testimonio de los testigos oculares revisando las pruebas de ADN de varios casos que se juzgaron antes de que existieran las pruebas de ADN.

El Proyecto Inocencia exoneró a más de 350 personas después de que las pruebas de ADN demostraran su inocencia. De esas personas, el 71% fueron condenadas injustamente debido al testimonio de testigos oculares. Eso es sólo una parte de las personas inocentes que el testimonio de testigos oculares acusó injustamente.

La memoria humana no es objetiva

Muchos de nosotros tendemos a creer que nuestra memoria es objetiva. Esto significa que puede recordar específicamente un relato imparcial de un suceso ocurrido. En realidad, no es objetiva. La memoria de cada persona depende de sus preferencias, necesidades y personalidades. Por ejemplo, un aficionado a las armas puede ser capaz de explicar el modelo exacto de pistola que se utilizó en el robo porque se centró en él. Sin embargo, otro testigo puede no ser capaz de describir el arma en absoluto porque estaba concentrado en mirar la cara del atracador.

El testimonio de testigos presenciales no siempre va a ser una forma de prueba exacta. La memoria de cada persona no es objetiva y no siempre se fija en las mismas cosas que los demás. Es importante que la gente se dé cuenta de que el testimonio de un testigo presencial no siempre es un relato exacto de lo ocurrido.

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