El Tribunal dictamina que los delitos juveniles cuentan en la ley de las tres infracciones

En 1995, Nueva Jersey aprobó una ley de "tres strikes" que impone cadena perpetua a los acusados condenados repetidamente por determinados delitos violentos. Según una sentencia dictada en febrero de 2022 por el Tribunal Supremo del estado, los delitos cometidos por menores pueden computarse como "strikes" en virtud de dicha ley.

El caso

El caso ante el tribunal se refería a un hombre que tenía 16 años cuando fue condenado por su primer robo a mano armada. Tras ser declarado culpable de otros dos robos a mano armada a la edad de 23 años, un juez lo condenó a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional por ser reincidente.

El hombre apeló su sentencia por inconstitucional, citando decisiones recientes tanto del Tribunal Supremo de Nueva Jersey como del Tribunal Supremo de EE.UU. que sostienen que es un castigo cruel e inusual condenar a cadena perpetua sin libertad condicional a acusados menores de edad.

Sin embargo, en una sentencia de 4-2, el Tribunal Supremo de Nueva Jersey denegó su apelación. En la opinión mayoritaria, el juez Lee Solomon escribió que las normas que prohíben la cadena perpetua para delincuentes juveniles no se aplicaban porque el hombre era adulto cuando cometió sus últimos delitos.

En una opinión disidente, el juez Barry Albin escribió que las sentencias obligatorias para delincuentes juveniles van en contra de "la evolución de las normas de decencia" demostrada en recientes sentencias de tribunales estatales y federales.

Ley de los tres avisos en Nueva Jersey

Según el código penal del estado, los acusados con dos condenas penales previas serán condenados a cadena perpetua si cometen uno de los siguientes delitos:

  • Asesinato
  • Homicidio agravado
  • Agresión sexual con agravantes
  • Robo
  • Robo de coche
  • Secuestro

Según el fallo del tribunal, los delitos cometidos por menores pueden contar como strikes según la ley. Es aconsejable que los acusados de tercer delito establezcan una estrategia de defensa sólida y luchen enérgicamente contra los cargos. Si son declarados culpables, los jueces están obligados a dictar cadena perpetua.

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